Piscines dans le désert

melindeer, via Giphy

Le motif du point d’eau providentiel en plein désert a beaucoup inspiré les photographes et les peintres, notamment les orientalistes, dont de nombreux tableaux contiennent des palmiers et autres végétaux caractéristiques des oasis.

Narcisse Berchère, 1852, Public domain, via Wikimedia Commons

Parmi les domaines où l’imaginaire de l’oasis connaît un grand succès, il y a celui du marketing, notamment pour les parfums et les cosmétiques, comme en témoigne l’abondance de produits ainsi baptisés. Le terme d’oasis étant tout à la fois un gage de fraîcheur, d’exotisme, une promesse de voyage, de dépaysement, la perspective d’une parenthèse paradisiaque. À cela s’ajoute la promesse désaltérante de la célèbre la boisson fruitée française du même nom, créé en 1966 par la société des eaux de Volvic. L’oasis et la séduction de ses reflets  sont aussi un argument touristique, vers les destinations du Maghreb notamment, dont certains voyageurs pourraient redouter la chaleur et l’aridité excessive.

Joseph de La Nézière, 1910, Public domain, via Wikimedia Commons

MARSEILLEANTIQUITES - Carte postale ancienne - Tunisie, Gabès, pont de palmier dans l'oasis Le site du Village des antiquaires de FIFITURIN

Belle Affiche Ancienne 1924 GABES HIVERNAGE en TUNISIE par Briquet Entoilee | eBay

Il arrive que ces enclaves paradisiaques et salvatrices prennent la forme délimitée d’une piscine, non sans poser la question de la soutenabilité écologique de telles infrastructures.

Image libre de droits, via Pixabay

En août 2020, plusieurs médias ont d’ailleurs rapporté que des habitants de Dubaï avaient décidé de rafraîchir leur piscine à l’aide de gros blocs de glace permettant de faire chuter de quelques degrés la température de l’eau.

Quittons provisoirement le Moyen-Orient pour le sud-ouest des Etats-unis. D’un point de vue métaphorique tout d’abord, les piscines californiennes sont souvent qualifiées « d’oasis de jardin » (« Backyard oasis »), expression qui a d’ailleurs donné son titre à une exposition photographique qui s’est tenue en 2012 à Palm Springs, et dont le catalogue regroupe d’iconiques clichés comme ceux de Slim Aarons ou ceux du peintre et photographe David Hockney.

CORNELL, Daniell, ATKINS, Robert (dir.); Backyard Oasis: The Swimming Pool in Southern California Photography, 1945–1982, New York, Londres, Prestel Publishing, 2012.

La multiplication des piscines privatives dans les années 1950 aux Etats-Unis, en particulier dans les états du sud, apparaît comme un signe extérieur de richesse. Grâce à ces îlots aquatiques situés à l’arrière des maisons (backyard) et donc à l’abri des regards, les familles peuvent se rafraîchir en toute intimité : « At the same time that middle-class America was embracing suburbia, Hollywood was creating a mythology of California’s natural landscape as the foundation of abundance and a style of outdoor living conducive to perpetual leisure. The private, backyard swimming pool provided the perfect encapsulation of this vision and offers a metaphor for the narcissism at its heart. » Daniell Cornell, « Swimming in the American Dream », in Cornell, Daniell, Atkins, Robert (dir.), Backyard Oasis: The Swimming Pool in Southern California Photography, 1945–1982, p. 11. Voir encore Sébastien Martinez-Barat et Benjamin Lafore : « Dès les années 1950, les piscines conquièrent les jardins des banlieues américaines qui s’étendent. À la fin des années 1960, les États-Unis comptent environ 800 000 piscines […] Dans les banlieues de l’après-guerre, la piscine devient le signe d’un confort matériel accompli et la promesse d’une vie de famille épanouie. » in Blanc, Jean-Pierre (dir.), Domestic pools : l’architecture des piscines privées, Hyères, Métropole Toulon Provence Méditerranée, 2018, p. 2.

Le peintre américain Eric Fishl (*1948) a d’ailleurs réalisé de nombreux tableaux sur le thème de la backyard pool, visibles sur son site Internet : http://www.ericfischl.com/lateamerica/ ;http://www.ericfischl.com/backyard ;

Parmi les piscines californiennes célèbres, on évoquera celles construites par l’architecte d’origine suisse Albert Frey (1903-1998), pionnier de ce qu’on a appelé le « modernisme du désert ». Après s’être documenté sur le Bauhaus et le mouvement néerlandais De Stijl, puis avoir travaillé avec Le Corbusier, Frey s’installe en 1934 à Palm Springs. À la fin des années 1940 et dans les années 1950, il y construit plusieurs bâtiments, parmi lesquels des villas conçues pour s’adapter à l’environnement désertique et pour avoir le moins d’impact possible sur cet environnement. Certains rochers locaux sont même parfois intégrés à l’architecture intérieure.

Carey Pirozzi House by ikkoskinen, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons
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Gloria Koenig, Taschen, 2017
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Adele Cygelman, Rizzoli, 2015

Ce type d’architecture continue d’inspirer les artistes, dont la plasticienne britannique Lucy Williams, qui réalise des collages en volume d’une impressionnante précision et d’un réalisme quasi-photographique, avec une prédilection pour les piscines, comme par exemple dans le récent Desert House (2021).

Toujours aux portes du désert, mais dans le Nevada cette fois, les touristes et les joueurs de casino peuvent faire une halte à l’auberge du désert (« Desert Inn »), fondée en 1950 à Paradise, à proximité immédiate de Las Vegas.

Wilbur Clark’s Desert Inn/United Hotels Corporation, Public domain, via Wikimedia Commons

Cette « institution », immortalisée sur de célèbres cartes postales, et qui accueillit de nombreuses personnalités comme Frank Sinatra qui y fit ses débuts à Vegas en 1951, offrait à l’origine 300 chambres, une fontaine située à l’entrée et une vaste piscine ayant la forme du chiffre 8.

Desert Inn, 1954, Ferris H. Scott, Public domain, via Wikimedia Commons
Desert Inn, 1954, Ferris H. Scott, Public domain, via Wikimedia Commons
Girls at Desert Inn pool, 1955, Desert Souvenir Supply, Boulder, Nevada, Public domain, via Wikimedia Commons
Desert Inn pool, 1955, Desert Supply Company, Las Vegas, Public domain, via Wikimedia Commons
Desert Inn pool, 1963, Las Vegas News Agency, Las Vegas, Public domain, via Wikimedia Commons
Desert Inn, 1972, Las Vegas News Agency, Las Vegas, Public domain, via Wikimedia Commons

Des spectacles de jets d’eau illuminés en couleur et intitulés « Dancing waters » ont ensuite été proposés en surplomb du bassin. Le « Desert Inn » fermera ses portes en l’an 2000, après 50 ans d’existence.

Dancing Waters of the Desert Inn Las Vegas | Back of postcar… | Flickr
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On trouve aussi l’appellation « Desert Inn » dans d’autres villes, comme à Miami Beach en Floride, où la piscine « King Size » constituait un argument publicitaire  majeur.

Advertisement for the Desert Inn Resort Motel, Miami Beach
Advertisement for the Desert Inn Resort Motel, Miami Beach, vers 1959, State Library of Florida, BR0237

Une résidence au nom évocateur, « Whispering Waters » (littéralement « la résidence des eaux qui murmurent »), a hébergé à partir du milieu des années 1950 des célébrités de la télévision de l’époque, comme le producteur Aaron Spelling et son épouse d’alors, l’actrice Carolyn Jones. Les bâtiments, un ancien hôtel dont la façade était située sur la route dite du Sahara, abritaient une piscine centrale bordée de gazon et de palmiers, comme le montre cette carte postale.

La résidence et sa piscine existent toujours et accueillent aujourd’hui des seniors souhaitant profiter de leur retraite au soleil de Rancho Mirage, en Californie.

Du côté de la fiction, on trouve aussi des piscines en plein désert, comme dans Connie, court-métrage américain réalisé en 2017 par Joel Garber. L’héroïne éponyme, Connie, est enceinte de quelques mois, mais cette grossesse ne l’épanouit pas vraiment. Elle se retrouve provisoirement seule dans une villa située dans le désert, non sans ressemblance avec celles construites par Albert Frey. Connie passe de longs moments de doute dans la piscine à attendre le retour de son compagnon ainsi qu’à espérer une issue à cette situation psychologiquement difficile.

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Le film complet est visible ici, en anglais sans sous-titres.

Partons maintenant pour le Moyen-Orient et changeons de registre vers celui de la comédie : la série française Kaboul Kitchen, créé en 2012, contient de nombreuses scènes de piscine. Le deuxième épisode de la saison 1 s’intitule d’ailleurs « La Piscine ». Jacky, patron du Kaboul Kitchen, le restaurant qui donne son nom à la série, doit faire face aux problèmes de voisinage que provoque justement cette piscine, autour de laquelle sont organisées de nombreuses fêtes entre expatriés.

Filmotech - Kaboul Kitchen - Saison 1
(c) Canal+, tous droits réservés

Du côté de la littérature, l’autrice franco-libanaise Diane Mazloum a publié à l’été 2020 un roman intitulé Une piscine dans le désert, aux éditions JC Lattès.

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(c) Editions JC Lattès, tous droits réservés

Elle y raconte l’histoire de Fausta, qui décide de quitter Beyrouth pour les montagnes du Liban, où elle a passé son enfance, et de se faire construire une piscine dans le village familial, quitte à devoir peiner pour la remplir d’eau. Sauf que la partie du terrain concernée ne lui appartient pas et que la construction de cette piscine est par conséquent illégale. Leo, qui vit au Canada et à qui appartient le terrain occupé, part pour le Liban afin de régler ce litige de propriété. C’est la première fois qu’il foule le sol du village et ce voyage va bouleverser sa vie.

C’est non loin de là, dans le désert israélien, que se situe l’histoire du court-métrage Out of Nowhere, réalisé en 2012 par Isca Mayo et Maayan Tzuriel. Le film nous montre un vieux maître-nageur qui, désespérément, s’accroche à sa routine en surveillant sa piscine, totalement désertée et vidée depuis bien longtemps. Aveuglé sous un soleil de plomb, il devra à une poule la prise de conscience de l’absurdité de son quotidien, de sa solitude et de sa lassitude.

En Israël encore, dans le premier épisode de la série télévisée policière Sirènes (2014), des randonneurs découvrent, dans le désert, le corps dénudé et sans vie d’une femme au fond d’une piscine vide.

Poster
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Dans le court-métrage Kareem’s Pool de Ahmad Bargouthi (2012), qui est associé à d’autres films dans le cadre du projet israëlo-palestinien Water, l’eau joue aussi un rôle crucial. Sa rareté en fait un objet de tensions géopolitiques : Kareem, 70 ans, est de retour en Palestine après 30 ans passé à Chicago. Il a construit une piscine remplie de l’eau d’une source qui coule sur ses terres. Ce cadre pastoral est un lieu de séjour pour les Palestiniens jusqu’à ce que des groupes de colons armés fassent irruption.

Kareem's Pool - Poster
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Pour terminer ce voyage en terres désertiques, il me reste à vous présenter une installation réalisée en 2014 par l’artiste autrichien Alfredo Barsuglia (*1980).

Alfredo Barsuglia parJohannes Siglär, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

Baptisée Social Pool, cette petite piscine blanche et très sobre a été placée par l’artiste dans le désert de Californie du Sud, dans l’esprit du mouvement land art. Si cette installation était accessible à tous, il fallait toutefois prévoir de parcourir une longue distance à pied pour l’atteindre, de se procurer préalablement une clé et, en l’absence volontaire de toute signalétique, de demander les coordonnées GPS correspondantes dans un musée de la région, le MAK Center for Art and Architecture de West Hollywood. Les 5,3m3 d’eau que contenait la piscine étaient chauffés grâce à des panneaux solaires et filtrés par un système automatique. Les utilisateurs s’engageaient à remettre environ 4 litres d’eau pour compenser l’évaporation due à leur baignade. Après que  sa localisation a été divulguée sur Internet, l’œuvre d’Alfredo Barsuglia a malheureusement été vandalisée, puis brûlée. Des fonds sont levés depuis sur les réseaux sociaux afin de reconstruire cette oasis collective et modeste (3,35m de long sur 1,5m de large pour une profondeur de 1,5m), bien loin des ostentatoires piscines californiennes réservées à une élite fortunée.

La vocation de la Social Pool était d’ailleurs tout autant de rafraîchir des randonneurs motivés que de les faire réfléchir, tandis qu’ils cheminaient à travers le désert, sur les valeurs de la société capitaliste et consumériste.


Un court-métrage chorégraphique intitulé Butterfly et réalisé par Mesha Kussman a été tourné en 2015 sur le lieu de la Social Pool, avec l’autorisation de l’artiste. Dans le désert, deux nymphes futuristes et sexy arrivent à moto et trouvent un portail aquatique et le traversent pour se rendre dans un autre univers.

Alfredo Barsuglia avait déjà proposé, en 2008, une réflexion sur le thème de l’apparence, des injonctions sociales, du bien-être et de la consommation en ensevelissant partiellement, dans une dune de la Lucerne Valley, un spa appelé Oderfla Beauty Resort.

Arts Oasis: Oderfla Beauty Resort by Alfredo Barsuglia
(c) Alfredo Barsuglia, tous droits réservés

Nous voici parvenus au terme de ce parcours à travers le sable et les rochers, en espérant que, grâce aux diverses oasis et piscines croisées, vous ne vous trouvez pas trop déshydratés en cette fin d’article.

Tongue desert GIF by William Garratt

En guise de bonus, je vous propose une sélection de photographies tirées du contenu « embarquable » du site Getty Images :

Normandy Village—Typical of the hotels that dot the desert is this deluxe retreat built around a swimming pool. Almost every hotel in Palm Springs has a large pool. There are probably more of them per capita than in any other city in the world.
1949-Las Vegas, NV: Playground of the elite, famed Hotel Flamingo, its palm fringed patio one of the most beautiful in the world, is set like a jewel at the edge of the desert as one of Las Vegas’ finest lay spots. Plans are underway to enlarge its capacity to double the amount of accomodations now available.
CAPE TOWN, SOUTH AFRICA – MARCH 6, 2018 – Public swimming pool, Swembad Athlone Pool, in a suburb of Cape Town has been emptied due to local water restrictions. The plant operator, who has operated the chemicals in the public swimming pool since 1997, said he has never seen the pool emptied. Usually, there are more than 1,000 people here on the weekend during the summer. »n »u2028Due to Level 5 Water Restrictions the City of Cape Town implemented water saving policies and decreased the number of pools open to the public. Diminishing water supplies have led city officials to warn residents of a « Day Zero » scenario when they have to turn off the taps to the four million inhabitants. (Photo by Morgana Wingard/Getty Images)
General view of Crescent Lake from the air at Mingsha Shan desert on April 23, 2019 in Dunhuang, China. The Mingsha Shan desert (Mount Mingsha) is a part of the ancient silk road. Serving as an important platform for cultural exchange and economic cooperation among countries along the Belt and Road, Dunhuang City, which was a major stop on the ancient Silk Road. The 2nd « Belt and Road » International Cooperation Summit will be held in Beijing from April 25th to 27th, 2019. (Photo by Lintao Zhang/Getty Images)
Dunhuang sand dunes, Silk Road, China. (Photo by Andrew Holt/Construction Photography/Avalon/Getty Images)
Swimming pool remains as only evidence of previous home after fire in Malibu, California on April 10, 2019. (Photo by Jim Steinfeldt/Michael Ochs Archives/Getty Image
Guests enjoy the spring-fed swimming pool at The Inn at Furnace Creek in Death Valley National Park in California on March 29, 2016. The inn was built by the Pacific Coast Borax Company and opened in 1927. It is a member of Historic Hotels of America, a program of the National Trust for Historic Preservation. (Photo by Robert Alexander/Getty Images)
Ain al-faras aka horse fountain, Tripolitania, Ghadames, Libya on October 26, 2007 in Ghadames, Libya. (Photo by Eric Lafforgue/Art in All of Us/Corbis via Getty Images)
Ain al-faras aka horse fountain, Tripolitania, Ghadames, Libya on October 26, 2007 in Ghadames, Libya. (Photo by Eric Lafforgue/Art in All of Us/Corbis via Getty Images)
Located at an altitude of 2,500 meters at the entrance of the village of San Pedro, the hotel Expora of Larache is built like a futuristic hacienda at the heart of a 17-hectare oasis – It has 50 luxury, four outdoors swimming pools, a sauna and a horse riding center in Chile in October, 2003. (Photo by David LEFRANC/Gamma-Rapho via Getty Images)

Anne-Sophie Gomez, mai 2021


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